DUCCIO BALESTRACCI

State of Siege

Besiegers and Besieged from the Middle Ages to the End of the 18th Century

Sieges were an omnipresent, key feature in the wars of the past. This book provides a detailed and lively account of sieges, focusing on the period stretching from the Middle Ages to the end of the 18th century, but with a few forays into ancient times. Villages and cities were walled up against the arrival of an enemy, for the best defence was precisely to close down. If the enemy could not exploit the element of surprise, there was nothing left to do but lay siege. The author reviews the tactics put in place by the besiegers and the besieged and describes the means at their disposal: wall-breaking engines, catapults, artillery, flaming projectiles, excavated tunnels, and so on. But sieges also involved psychological warfare, including threats and mockery between enemies who were close enough to hear each other, as the besiegers were directly under the eyes of the besieged. Using a vast array of examples, this book provides a phenomenology of siege tactics – but also of everyday life, both inside and outside the walls.

Duccio Balestracci formerly taught Medieval History at the University of Siena.

Introduzione. Storie senza gloria dei momenti di gloria
I. Si fa presto a dire assedio
1. I fondamentali della guerra d’assedio.
2. Sorpresa, assalto, blocco.
3. Assediare da sottoterra.
4. Per terra e per acqua.
5. Le regine dell’assedio: le macchine.
6. Scuole di guerra.
7. L’assedio dall’altra parte delle mura.
8. Poi arrivarono le artiglierie…
9. …e tante cose cambiarono.
10. Difendere le difese.
11. Caro assedio, quanto mi costi.
II. Aspettando l’assedio
1. Terra bruciata.
2. «Qui si sta tra la paura e la speranza ».
III. L’assedio in armi
1. Problemi condivisi.
2. Bona guerra e mala guerra.
IV. Organizzare la difesa
1. Militari e civili: prove tecniche di cooperazione.
2. E sebben che siamo donne.
V. Assedio ai nervi
1. Scoraggiare, demotivare.
2. Spie e controinformatori.
3. Barattieri e puttane: beffa, provocazione e sberleffo.
VI. Martiri, eroi, fuggiaschi e traditori
1. «Poveri e liberi».
2. Eroi per scelta, eroi per caso.
3. Chi ha tradito?
VII. Assedio è uno stato d’animo
1. Convivere con lo stress.
2. Convivere con la fame (e con la sete).
3. Razionamenti, accaparratori, borsa nera.
4. Le bocche inutili.
5. Scommettere e giocare con la fame. Stratagemmi, beffe e folklore.
6. Si muore «senza essere malati».
VIII. Qualche santo ci aiuterà
1. Speranza, aspettativa e delusione.
2. Aspettando gli angeli.
IX. Assedio al tessuto sociale
1. Classi, ceti e fazioni.
2. Una guerra contadina.
X. Conquiste e prede
1. Prendere con la forza.
2. «Arrendetevi!».
3. Prede di guerra. Donne e bambini.
XI. «The day after»
1. Conti e bilanci.
2. Capitale umano e capitale produttivo.
XII. Una storia da raccontare
1. Chi racconta, come racconta…
2. …perché racconta.
Conclusione. Tre (o forse quattro) assedi per costruire l’Europa cristiana
Note
Bibliografia
Indice dei nomi
series "Biblioteca storica"
pp. 376, 978-88-15-29210-0
publication year 2021
in bookstores from 22/04/2021