Cover In Praise of Polytheism
series "Intersezioni"
pp. 160, Brossura, 978-88-15-25097-1
publication year 2014


In Praise of Polytheism

What We Can Learn from Ancient Religions

"If one accepts that there are many gods, there is less reason to claim that others' are false gods or demons... Within our societies the adoption of polytheistic mental frameworks would certainly reduce the incidence of conflict among monotheistic religions and their internal divisions".

Two thousand years of monotheism have led us to grow accustomed to the idea of God's unique, exclusive, and authentic nature. Ancient polytheism, on the other hand, allowed for the recognition of divinities across cultures (the Greeks' Artemis and the Romans' Diana, the Egyptians' Isis and the Greek's Athena) and the co-optation of foreigners' gods in national pantheons. This open-mindedness contributed to explaining the absence, in the ancient world, of religious violence that would later plague, and continues to cause bloodshed, in monotheistic cultures. Is it possible to draw on polytheism's resources to promote a less exacting and more peaceful relationship among religions in today's world?

Maurizio Bettini teaches Anthropology of the Ancient World at the University of Siena.

Introduzione. Gli dèi in esilio
I. Il sacrificio del presepio e le bombe alla moschea
II. Statuette di fine d'anno. Animali, pastori, Re magi
III. Statuette di fine d'anno. Sigilla, Sigillaria e Compitalia
IV. Una vita di statuette. Il larario
V. Non avrai altro dio
VI. Tradurre gli dèi, tradurre Dio
VII. Paradossi grammaticali: il nome di Dio
VIII. L'interpretatio degli dèi
IX. Il politeismo, curiosità e conoscenza
X. I monoteismi sarebbero forse dei politeismi mascherati?
XI. Tolleranza vs. interpretatio
XII. Il politeismo come linguaggio
XIII. Dare cittadinanza agli dèi
XIV. La lunga ombra delle parole
XV. Il crepuscolo della scrittura
1. Tolleranza e intolleranza religiosa nel mondo antico
2. Venture e sventure di paganus
Riferimenti bibliografici
Indice dei nomi e dei personaggi